De donkere kant van Nepal

In de nasleep van de verwoestende aardbeving in Nepal regent het opiniestukken en velerlei andere vormen van berichtgeving omtrent deze gebeurtenis. Daarbij leer je ook wat van de culturele gebruiken van zo’n land. Onlangs leerde ik over het Gadhimaifestival, dat elke 5 jaar in het Zuiden van Nepal gehouden wordt.

Dit festival is echter alles behalve een gezellig onderonsje. Het is een Hindoestaans offerfestival, waarbij letterlijk tienduizenden onschuldige dieren worden afgeslacht. Onder andere buffels, geiten, kippen, ratten en varkens worden zonder enige vorm van berouw onthoofd. De reden? Hindoes geloven dat dit offer aan de godin Gadhimai hun geluk zal brengen.

Ondanks dat diverse protesten van dierenrechtenorganisaties wel wat invloed hebben gehad (minder dierenoffers in 2014) zal dit festival niet ophouden te bestaan zolang de Nepalese regering het toestaat onder het mom van traditie.

Deze video laat de verschrikkingen van dit festival zien, maar wees gewaarschuwd. De beelden zijn erg grafisch en kunnen als schokkend ervaren worden.

Ik had niet eerder van dit festival gehoord, maar wat hier gebeurt tart elke verbeelding. Uiteraard wil ik met dit stuk niets afdoen aan de aardbeving en de gevolgen voor het land en diens inwoners. Help de mensen zoals je zelf geholpen zou willen worden, mocht je zelf door zo’n ramp getroffen worden. Maar vertel ze wel even dat ze echt moeten stoppen met dat walgelijke festival.